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Archive for 14 julio 2012

Hasta aquí el análisis de lo que hay. Pero tampoco podemos olvidar la rumorología que siempre rodea al iPad. En estas últimas semanas se están oyendo comentarios acerca de un conjunto inminente de aplicaciones.

La primera, que Microsoft parece estar ultimando un Office para el iPad, lo cual sería una excelente noticia. Sus formatos .DOC son los más extendidos, qué le vamos a hacer, así que para poder trabajar con documentos de texto, tener un Word en el iPad desde luego será una inmejorable opción. Ahora bien, ¿nos hará comprar Microsoft toda una suite con un precio descabellado, o bien fragmentará los productos y permitirá la compra únicamente del Word? Está por ver. ¿Vendrá con soporte a Dropbox, o también nos querrá colar el gol de su SkyDrive al estilo de como lo hace Apple con iCloud? Esperemos que Microsoft no sea tan “evil” esta vez y haga las cosas bien. Estaremos atentos.

Convendría hacer un inciso aquí para decir que hoy por hoy es posible disfrutar de un Office completo y verdadero dentro del iPad, y no hablo de una versión para iPad, hablo del mismísimo Office que usamos en el escritorio. El truco, que lo desarrolla la empresa CloudOn (site.cloudon.com/), es virtualizar el Office, de modo que la aplicación en realidad está corriendo en un servidor. He probado el sistema y la verdad es que está muy bien, incluso viene con integración con Dropbox, lo cual es una pasada. Pero tiene cierto retardo cuando vamos pasando las páginas y la interfaz aparece un poco distorsionada. Claro, es lógico, no se está teniendo en cuenta que el iPad 3 tiene una pantalla que supera en número de píxeles al FullHD. Enviar semejante cantidad de píxeles desde un servidor de forma fluida no es moco de pavo. Pero en cualquier caso el sistema me ha parecido muy muy interesante y potente, porque esto podría facilitar el uso de ciertas aplicaciones completas para aquellos que en algún momento pudieran necesitarlo. Todo esto es un sistema muy similar al de OnLive, una aplicación que se conecta a un servidor para darnos acceso a todo tipo de videojuegos, incluso dentro del iPad.

La segunda es GoogleDocs. Google, que ha hecho su desembarco en iPad con un buen número de sus aplicaciones (Gmail, Drive, Earth, Traductor, etc.) se estaba retrasando demasiado en una buena aplicación de ofimática que contectara con su servicio GoogleDocs y que a la vez permitiera edición off-line. Parece que están en ello y que no tardaremos mucho en verlo.

Por último, merece una especial mención el producto Scrivener. En el mundo Mac seguramente ha sido estos años la mejor aplicación para el escritor de novelas. Yo he probado durante un tiempo la versión para Windows y me he quedado muy gratamente impresionado. Es la aplicación soñada por todo escritor. Lo organiza todo, lo hace todo desde dentro, incluso conectarse a páginas web y descargar su contenido para luego poder visualizarlo. Es decir, una aplicación que no sólo facilita la labor de escritura, sino también la de investigación y documentación. Quizá el único pero que se le puede poner es esa manía a hacer una copia en su carpeta de proyecto de cada fichero añadido, renombrando internamente los ficheros y destrozando cualquier estructura de carpetas ya previamente creada. Pero por lo demás, el programa está muy bien, y sus desarrolladores ya han anunciado que están preparando su versión para iPad. Quizá tardemos un tiempo en ver la versión para la tableta, pero merecerá la pena la espera.

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Apps para escribir en el iPad (VI)

Celtx script (www.celtx.com/mobile.html)

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Aplicación que es la hermana pequeña de otra muy habitual en Mac para crear guiones, pero no muy pensada para novelas, y que carece de Dropbox y de multitud de las cosas que estamos necesitando.

Mi puntuación: 4/10.

PlainText (www.hogbaysoftware.com/products/plaintext)

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Aunque sincroniza con Dropbox es una aplicación únicamente para texto y es muy minimalista. Ni importación/exportación, ni páginas, ni formato, ni nada.

Mi puntuación: 2/10.

Nebulous Notes (nebulousapps.net/)

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Idéntica a la anterior, pero con más opciones. Sólo para ficheros de texto tipo TXT, no es un procesador de texto para crear documentos paginados.

Mi puntuación: 2/10.

Daedalous Touch (www.the-soulmen.com/daedalus/)

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Interesante aplicación para escribir textos, pero que es similar a las dos anteriores. Sincroniza con Dropbox, al igual que las dos anteriores, pero lo que seguimos teniendo con ella es una simple aplicación para tomar notas.

Mi puntuación: 2/10.

Writings (www.writingsapp.com/)

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Aplicación como las anteriores, para editar texto plano, nada de formato, pero con una interfaz muy agradable y bien trabajada, con un fantástico soporte a Dropbox e interesantes utilidades de cara a facilitar la escritura, sobre todo cuando no se dispone de teclado físico. Pero nada más. A esta aplicación, como a las anteriores, les sigue fallando que no tenemos un auténtico procesador de documentos, sino un sistema para tomar notas.

Mi puntuación: 4/10.

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Apps para escribir en el iPad (V)

Storyst (storyst.com/ipad/)

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Programa muy caro para lo que hace. Primero no utiliza todo Dropbox sino sólo una carpeta que él crea donde podemos sincronizar. Eso sí, dispone de una funcionalidad muy pensada para novelistas, porque incluso permite importar imágenes a un proyecto, aunque no podemos organizarlas después en carpetas en nuestro Dropbox. También dispone de ayudas para la creación de datos sobre personajes, pero las ayudas son simples plantillas de texto para los personajes completamente cerradas. Dispone del dichoso sistema de tarjetitas y algunas otras utilidades muy buenas. Ahora bien, ¿cómo importo un fichero .DOC, cómo lo exporto después? No soporta el formato .DOC ni tampoco muestra nunca una vista de página. No va mal encaminado pero le queda mucho por delante.

Mi puntuación: 6/10.

Manuscript (www.manuscriptforipad.com/)

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Es la típica aplicación morralla del AppStore. Parece que por su interfaz va a estar muy centrada en la producción de novelas, y luego no hay forma de dar formato, ni de realizar multitud de operaciones, como importar .DOCs, etc. No merece la pena ni detenerse en ella.

Mi puntuación: 2/10.

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Apps para escribir en el iPad (IV)

DocumentsToGo (www.dataviz.com/DTG_iphone.html?redirect=iphone)

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Es una aplicación muy completa que por desgracia no se puede adquirir para únicamente usar el procesador de textos, y viene como un pequeño paquete de ofimática con una aplicación para hojas de cálculo y otra para presentaciones. No sabría decir quién mantiene mejor el formato de los documentos .DOC, creo que quizá le gana Pages, pero esta le va a la zaga. Eso sí, sincroniza con Dropbox, un buen punto a favor. Ahora bien, nos tenemos que olvidar de ver la página así como la cabecera y el pie. Sinceramente, después de usar Pages, esto ya se ha vuelto un irrenunciable para mí. Además, el precio desluce un poco esta aplicación.

Mi puntuación: 8/10.

Quickoffice Pro HD (www.quickoffice.com/quickoffice_pro_hd_ipad/)

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Muy parecida a la anterior. La empresa que la produce ha sido absorvida recientemente por Google, por lo que supongo que en no mucho tiempo tendremos una aplicación gratis enganchada con GoogleDocs. Por ahora vuelve a ser otra aplicación tipo suite de ofimática para textos, cálculos y presentaciones. Ahora bien, la fidelidad con la que abre un documento de Word es bastante penosa en comparación con Pages. En mi prueba con él me ha dejado sin la justificación de los párrafos y sin los número de página, aunque eso sí, se puede trabajar en modo “vista previa de página” que tanto me gusta.

Mi puntuación: 7/10.

Doc2 HD (www.bytesquared.com/products/doc/ipad/)

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Esta aplicación es como las dos anteriores y por lo menos se agradece que se venda el producto de procesamiento de textos por separado de la suite ofimática, pero a la hora de la verdad, decepciona bastante. Aunque dispone de una vista de página (ya digo y no dejaré de insistir que esto me parece irrenunciable), la fidelidad con la que abre los ficheros .DOC deja mucho que desear. Estilos de letra que autonumera sin venir a cuento, tamaño de la página que en nada se parece al original, y no encuentro por ningún lado un práctico deslizador para ir a la página deseada sin tener que pasarse el día deslizando el dedo por la pantalla. El sistema del Pages me parece de quitarse el sombrero: aparece una lupa que nos va previsualizando cada página. En definitiva, que otro sí pero no.

Mi puntuación: 6/10.

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Apps para escribir en el iPad (III)

Notebooks (www.notebooksapp.com)

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Esta aplicación me ha sorprendido muy gratamente por su idea en el formato nativo. En lugar de ficheros de Word o cualquier otro formato nativo, utiliza HTML simple y llano, lo cual siempre garantiza una compatibilidad total a la hora de llevar el texto a otros programas y además permite dar un formato al texto con todo lujo de opciones. Además, sincroniza con Dropbox, lo cual es otro punto a favor. Sin embargo, de importar documentos .DOC y de ver la página al escribir, nada de nada. Está muy bien como aplicación para crear documentos desde cero, pero no para aprovechar trabajo ya iniciado, como suele ser el caso.

Mi puntuación: 5/10.

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Apps para escribir en el iPad (II)

Pages (www.apple.com/es/ipad/from-the-app-store/apps-by-apple/pages.html)

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Sinceramente esta aplicación es la reina del formateo de documentos, y es finalmente mi mejor elección. Veamos porqué. Lo primero, es capaz de importar ficheros .DOC y es la que mejor deja el formato del fichero .DOC. Respeta bastante bien los márgenes, las cabeceras y pies de página, los estilos de los párrafos, e incluso las imágenes. Se nota la mano de Apple y se nota que es el hermano pequeño del procesador de texto por excelencia de los Mac. Lo que más me gusta, además, es que realmente veo las páginas. Posiblemente es el procesador de texto para iPad en el que mejor se ve la página al escribir, algo a lo que estamos muy acostumbrados cuando escribimos en PC (lo comúnmente conocido como WYSIWIG). Parece una tontería pero personalmente, cuando escribo, me gusta tener la percepción de que al escribir ya estoy produciendo el resultado final de mi trabajo, que es un libro.

En el iPad Apple ha puesto muy de moda las interfaces realistas (esto se llama skeumorfismo), esas que parecen imitar el objeto del mundo real con el que hacemos la misma tarea. Por ejemplo, la aplicación Notas imita el típico bloc de papelito (incluso aparece en la parte superior un borde de hojas rasgadas, como si ya hubiéramos desprendido alguna de las hojitas). O pongamos también la aplicación de lectura iBooks, que con ese divertido efecto de pasar la página nos pretende causar más la sensación de estar ante un libro físico.

Siguiendo esta lógica, mi preferencia personal es tener ese mismo tipo de interfaces dentro del iPad a la hora de escribir una novela. Sería muy gustoso que la interfaz fuera algo así como un libro que se abre y aparece en blanco, y donde nosotros vamos escribiendo las líneas y vamos viendo cómo salta de una página a otra al llegar a la última línea, etc. Alguien me dirá que es una manía, pero no soy capaz de valorar lo que llevo escrito en términos de “números de palabras”. Seguramente muchos escritores están acostumbrados a estos términos, pero supongo que como parte de un esfuerzo que se ha tenido previamente que hacer, porque los lectores, cuando hablan entre sí, están acostumbrados al término “página”. No solemos escuchar: “¿Es larga esa novela?” “Sí, son doscientas mil palabras”, sino que oímos cosas como “Sí, bastante, son más de 500 páginas”.

En ese sentido Pages es la aplicación más agradable que existe. En la primera pantalla veremos nuestros documentos como una miniatura de hoja de papel en la que apreciaremos la primera página del documento. Si ésta mostraba un título, éste será gratamente legible gracias a la excepcional pantalla Retina. Pulsamos en la miniatura y se abrirá el documento, siempre situándose en el último punto donde dejamos la escritura, y listo para continuar. La regla y las opciones rápidas de formateo se pueden ocultar en una solapa superior de modo que, si disponemos de un teclado físico, casi toda la pantalla estará ocupada por el texto, y sin distracción alguna podremos hacer realidad nuestra novela.

El único punto flojo de Pages, y es un punto flojo muy gordo, es la opción para sacar fuera el fichero de trabajo. El formato en el que estamos guardando el documento es el formato propietario de Apple .PAGES y es poquísimo usado fuera del mundo Mac, así que necesitamos exportar y extraer este fichero fuera para luego hacer vida de él. ¿Cómo lo hacemos? Básicamente lo que Apple nos dice es que usemos iCloud. No dispone de soporte a Dropbox ni a nada que se le parezca. iCloud es peligrosísimo, ya lo hemos comentado anteriormente, y lo desaconsejo por completo. Usarlo me ha costado perder el trabajo de un par de días. Lo digo por experiencia. NO USEN iCLOUD, NO LO HAGAN, NO HASTA QUE APPLE NO MEJORE EL SERVICIO. Así que, ¿qué podemos hacer? La mejor opción, si no queremos tener que hartarnos con el iTunes, y lo digo en serio, es enviar el documento como adjunto en un correo electrónico. De momento es la mejor opción. Puede parecer un soberano coñazo, pero de verdad que es muchísimo más pesado tener que encender el PC, soportar el arranque de iTunes, conectar el cable pseudo-USB del iPad, aguardar pacientemente a que iTunes nos haga una insoportable copia de seguridad que no podemos desconfigurar a manual, y finalmente copiarnos el archivo que nos interesa. Con el correo electrónico tendremos una copia de seguridad de nuestros documentos editados en Pages dentro de nuestro buzón de correo, lo cual es siempre una buena práctica. Después, desde el cliente de correo electrónico del iPad, podremos hacer un “Abrir con” y mandarlo a Dropbox o mejor incluso a ReaddleDocs, para sincronizar el documento con nuestra cuenta Dropbox y dejarlo así disponible para todo el resto de nuestros dispositivos, tanto PCs como demás.

Mi puntación: 9/10.

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Apps para escribir en el iPad

Por supuesto, aplicaciones para escribir hay miles, pero a nosotros lo que nos interesa son aplicaciones para escribir novelas, así que eso reduce bastante el número. No nos valen un simple bloc de notas al estilo de la aplicación Notas que ya viene con el iPad. Queremos más. Sobre todo a mí lo que más me interesa es:

  • Que permita configurar la página y que se vea la página al escribir. ¿Por qué? Hay muchos escritores que no necesitan esto, que simplemente se guían de un contador de palabras para saber cuánto llevan escrito. A mí lo que realmente me ayuda a saber cuánto trabajo llevo hecho es visualizar el número de páginas que llevo escritas.
  • Que importe de formatos habituales, formatos que admitan estilos de párrafo como son RTF, DOC, u ODT.
  • Que pueda sacar el documento a Internet, preferiblemente a Dropbox.

Otras cosas que serían un plus son:

  • Que trajera un diccionario de términos, de sinónimos y de antónimos integrado.
  • Correción ortográfica integrada.
  • Que permitiera definir una lista de personajes con sus descripciones, datos, etc.
  • Que permitiera lo mismo con una lista de localizaciones e incluso mantener una colección de imágenes en forma de mapas con los que guiarse.
  • Hay escritores a los que les encanta disponer de un sistema de tarjetas en las que ir colocando el guión de la historia, para permitir luego recolocar todo el texto sin más que desplazar las tarjetas de acá para allá. Nunca he visto tanta necesidad en esto. Cuando uno escribe y se enfrasca en una novela la tiene prácticamente toda ella en la cabeza, bullendo como una olla a presión. Así que resulta muy sencillo imaginar qué partes gozarían de una mejor lectura si se movieran de un lado a otro. Las tarjetas ayudarían, sí, pero no es algo esencial. Un procesador de texto siempre permite hacer “cortar y pegar” con suma facilidad.
  • Por supuesto si luego el resultado se puede exportar a PDF o mejor incluso a ePub, pues otro tanto, porque esos son los formatos habituales que soportan los dispositivos y las aplicaciones de lectura. Y si vamos a enviar a un editor nuestra novela seguro que nos lo agradecerá.

Una lista inicial de aplicaciones que me he hecho es la siguiente, con precios redondeados:

  • Pages, de Apple (8€)
  • Notebooks for iPad (7€)
  • DocumentsToGo (14€)
  • Quickoffice Pro HD(16€)
  • Doc2 HD (5€)
  • Storyst (8€)
  • Manuscript (5.5€)
  • Celtx script (4€)
  • PlainText (gratis)
  • WriteRoom (4€)
  • Nebulous Notes (4€)
  • Daedalous Touch (4€)
  • Writings (4€)

En futuras entrada iré poco a poco desgranando los pros y contras más destacados de cada producto.

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