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Archive for 14 julio 2012

Escribiendo con el iPad

Estaba cantado desde un principio que iba a caer un teclado físico. Seamos sinceros, el tecladito virtual del iPad es la segunda o tercera gran decepción (ya no llevo bien la cuenta) de Apple. Es muy preciso y muy rápido, pero no yo sé qué golpe en la cabeza se dio el ingeniero de Apple cuando lo diseñó. Llevamos toda la vida en los PC con una configuración de teclado completamente distinta. No sé muy bien la razón por la que han hecho unos botones tan enormes, impidiendo que se pueda poner la quinta hilera de botones de todos los teclados del planeta, la de los números y los caracteres especiales. Además, ¿qué hace el signo de cierre de exclamación junto a la coma? ¿Y el cierre de interrogación junto al punto? La ausencia de las teclas de desplazamiento es también un fastidio de los buenos. Se podría haber aprovechado una de esas gigantescas teclas con las que conmutar al teclado numérico para ponerlas ahí. Hay toda una discusión por Internet sobre si resulta conveniente o no tener teclas virtuales de desplazamiento o bien mejor gestos con el dedo para recorrer las letras y palabras de un texto o bien lo que es mejor es tocar en pantalla y obtener la lupa que nos permite situar el cursor. Ahora bien, lo que sí ya es un infierno y algo que merece un coscorrón bien dado a Apple es el método para escribir acentos. ¡Por Dios! ¡Cómo se nota que esto lo ha diseñado un equipo de angloparlantes! Vaya una porquería, por favor. Se han cargado la tecla de acento y la forma horrible que se les ha ocurrido es mantener pulsada la tecla de vocal y luego seleccionar la combinación vocal-acento que corresponda, o bien hacer un “toque hacia arriba” en la tecla de vocal. Un “toque hacia arriba” que no hay bendito a quien no le falle porque es difícil de hacer de narices, y además sólo sirve para los acentos más comunes, pero qué pasa con idiomas como el catalán, francés, u otros, en los que puede interesar tener acentos en otras letras aparte de las vocales o incluso varios acentos por vocal. Aquí sí que tengo que decir que Apple la ha fastidiado pero bien.

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Sinceramente a mí estas discusiones me parecen estériles. Lo que los usuarios queremos es opciones. A unos les puede parecer más conveniente y rápida una forma de trabajar y a otros otra. Así que lo que Apple tenía que haber hecho, y no le habría costado tanto, es haber dispuesto en las opciones de configuración del iPad de un definidor personalizado de teclados. Que el iPad viniera con dos o tres teclados virtuales entre los que elegir, pero que si no te gustan, los pudieras personalizar a tu gusto. ¿Que a tí te resultan suficientes una teclas virtuales más pequeñas, porque tienes unos dedos finos? Pues poder hacerlas más reducidas, y de este modo ganar espacio para meter otros botones. Permitir que el usuario meta más hileras de botones, e incluso que lo que se escribe al apretar ciertos botones sea personalizable. Esto abriría las puertas a teclados mucho más productivos. Imaginemos por ejemplo la típica persona que utiliza con enorme frecuencia ciertas palabras o textos. Pulsa en un botón virtual personalizado, cambia dos cosas del texto, y a seguir. Comillas y paréntesis que se abren y cierran y nos sitúan dentro de forma automática, para facilitar su escritura… Las ideas para mejorar el teclado del iPad se pueden extender al infinito. Por ejemplo, esta entrada de este blog se está escribiendo con la aplicación WordPress para el iPad, que me coloca mientras escribo un pequeño teclado con el que insertar las típicas etiquetas HTML.

Al menos Apple ha hecho algo con el sistema de reemplazos automáticos, que puede configurarse desde Ajustes / General / Teclado. Aquí podemos definir, en funciones rápidas, abreviaturas que al escribirse serán reemplazadas de forma automática. Si escribo ahora pq me lo reemplaza por “porque” a no ser que cierre la sugerencia.

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A pesar de todas estas bondades de escribir con el iPad, no hay nada como un teclado físico, con esa sensación de que hay un objeto que presionamos y hace un ruidito característico. Es el dispositivo de entrada por excelencia de cualquier aparato informático, y no hay nada que se haya igualado a él por muchos años que pasen, por lo menos no hasta que llegue Siri y los sistemas de reconocimiento por la voz, que si de verdad empiezan a funcionar bien serán sin duda un avance en la productividad a la hora de escribir. Aunque estoy seguro de que supondrán a más de uno una tediosa adaptación.

Sea como sea, tenía que caer un teclado físico. He estado buscando todo tipo de teclados físicos. Hay una burrada de ellos. Muchos. Y algunos con algunas ideas muy buenas. Me ha gustado mucho, por ejemplo, el Ultrathin Keyboard Cover de Logitech, que casi convierte al iPad en un mini-portátil, o todavía más el Bridge, que casi convierte al iPad en un MacBook, aunque por desgracia todavía no es un producto comercial. Finalmente me he decantado por el Solar Keyboard Folio de Logitech, una pequeña maravilla que pasaré a analizar en mi próxima entrada.

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En conclusión

Pues que como vemos estamos muy lejos de poder tener una aplicación comparable a un Word o un Pages en sus versiones PC. Lo que tenemos son versiones “lite”, reducidas de funcionalidad, muchas de ellas portadas de aplicaciones equivalentes para smartphones.

Es lo que he comentado en entradas anteriores. Hay una pésima implicación de las empresas de software en producir para el iPad auténticas aplicaciones productivas, aplicaciones que evidentemente requerirían de una cierta inversión en los usuarios, y no pagar 5 o 10 tristes euros, pero que estoy seguro que serían muy del agrado de los usuarios si de verdad consiguen tener el trabajo hecho y bien hecho.

Mucha gente se pregunta porqué no se puede editar un documento de Word entero y verdadero en el iPad, así, sin más. ¿Tiene alguna limitación que lo impida? En absoluto. La única limitación es que todavía ninguna empresa de software, Microsoft la primera, se ha dignado a sacar un producto completo para el iPad. Evidentemente no se trataría de meter el 100% de la funcionalidad de Word. Habría que olvidarse de las macros y de otras leches parecidas. Pero en lo que sería formatear el documento, insertar y editar elementos, etc, pues que estuviera todo.

El motivo: nadie quiere cargarse todavía la industria del PC. Porque, sinceramente, si pudieras escribir y editar un documento de Word en un aparato ligero para llevarlo consigo, de enorme autonomía y tremenda intuitividad y facilidad de uso, ¿no lo harías? Yo creo que sí. Y creo más, creo que al final es como te gustaría que fuera tu PC, y acabaría siendo, al menos para estas tareas, tu PC.

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Hasta aquí el análisis de lo que hay. Pero tampoco podemos olvidar la rumorología que siempre rodea al iPad. En estas últimas semanas se están oyendo comentarios acerca de un conjunto inminente de aplicaciones.

La primera, que Microsoft parece estar ultimando un Office para el iPad, lo cual sería una excelente noticia. Sus formatos .DOC son los más extendidos, qué le vamos a hacer, así que para poder trabajar con documentos de texto, tener un Word en el iPad desde luego será una inmejorable opción. Ahora bien, ¿nos hará comprar Microsoft toda una suite con un precio descabellado, o bien fragmentará los productos y permitirá la compra únicamente del Word? Está por ver. ¿Vendrá con soporte a Dropbox, o también nos querrá colar el gol de su SkyDrive al estilo de como lo hace Apple con iCloud? Esperemos que Microsoft no sea tan “evil” esta vez y haga las cosas bien. Estaremos atentos.

Convendría hacer un inciso aquí para decir que hoy por hoy es posible disfrutar de un Office completo y verdadero dentro del iPad, y no hablo de una versión para iPad, hablo del mismísimo Office que usamos en el escritorio. El truco, que lo desarrolla la empresa CloudOn (site.cloudon.com/), es virtualizar el Office, de modo que la aplicación en realidad está corriendo en un servidor. He probado el sistema y la verdad es que está muy bien, incluso viene con integración con Dropbox, lo cual es una pasada. Pero tiene cierto retardo cuando vamos pasando las páginas y la interfaz aparece un poco distorsionada. Claro, es lógico, no se está teniendo en cuenta que el iPad 3 tiene una pantalla que supera en número de píxeles al FullHD. Enviar semejante cantidad de píxeles desde un servidor de forma fluida no es moco de pavo. Pero en cualquier caso el sistema me ha parecido muy muy interesante y potente, porque esto podría facilitar el uso de ciertas aplicaciones completas para aquellos que en algún momento pudieran necesitarlo. Todo esto es un sistema muy similar al de OnLive, una aplicación que se conecta a un servidor para darnos acceso a todo tipo de videojuegos, incluso dentro del iPad.

La segunda es GoogleDocs. Google, que ha hecho su desembarco en iPad con un buen número de sus aplicaciones (Gmail, Drive, Earth, Traductor, etc.) se estaba retrasando demasiado en una buena aplicación de ofimática que contectara con su servicio GoogleDocs y que a la vez permitiera edición off-line. Parece que están en ello y que no tardaremos mucho en verlo.

Por último, merece una especial mención el producto Scrivener. En el mundo Mac seguramente ha sido estos años la mejor aplicación para el escritor de novelas. Yo he probado durante un tiempo la versión para Windows y me he quedado muy gratamente impresionado. Es la aplicación soñada por todo escritor. Lo organiza todo, lo hace todo desde dentro, incluso conectarse a páginas web y descargar su contenido para luego poder visualizarlo. Es decir, una aplicación que no sólo facilita la labor de escritura, sino también la de investigación y documentación. Quizá el único pero que se le puede poner es esa manía a hacer una copia en su carpeta de proyecto de cada fichero añadido, renombrando internamente los ficheros y destrozando cualquier estructura de carpetas ya previamente creada. Pero por lo demás, el programa está muy bien, y sus desarrolladores ya han anunciado que están preparando su versión para iPad. Quizá tardemos un tiempo en ver la versión para la tableta, pero merecerá la pena la espera.

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Apps para escribir en el iPad (VI)

Celtx script (www.celtx.com/mobile.html)

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Aplicación que es la hermana pequeña de otra muy habitual en Mac para crear guiones, pero no muy pensada para novelas, y que carece de Dropbox y de multitud de las cosas que estamos necesitando.

Mi puntuación: 4/10.

PlainText (www.hogbaysoftware.com/products/plaintext)

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Aunque sincroniza con Dropbox es una aplicación únicamente para texto y es muy minimalista. Ni importación/exportación, ni páginas, ni formato, ni nada.

Mi puntuación: 2/10.

Nebulous Notes (nebulousapps.net/)

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Idéntica a la anterior, pero con más opciones. Sólo para ficheros de texto tipo TXT, no es un procesador de texto para crear documentos paginados.

Mi puntuación: 2/10.

Daedalous Touch (www.the-soulmen.com/daedalus/)

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Interesante aplicación para escribir textos, pero que es similar a las dos anteriores. Sincroniza con Dropbox, al igual que las dos anteriores, pero lo que seguimos teniendo con ella es una simple aplicación para tomar notas.

Mi puntuación: 2/10.

Writings (www.writingsapp.com/)

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Aplicación como las anteriores, para editar texto plano, nada de formato, pero con una interfaz muy agradable y bien trabajada, con un fantástico soporte a Dropbox e interesantes utilidades de cara a facilitar la escritura, sobre todo cuando no se dispone de teclado físico. Pero nada más. A esta aplicación, como a las anteriores, les sigue fallando que no tenemos un auténtico procesador de documentos, sino un sistema para tomar notas.

Mi puntuación: 4/10.

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Apps para escribir en el iPad (V)

Storyst (storyst.com/ipad/)

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Programa muy caro para lo que hace. Primero no utiliza todo Dropbox sino sólo una carpeta que él crea donde podemos sincronizar. Eso sí, dispone de una funcionalidad muy pensada para novelistas, porque incluso permite importar imágenes a un proyecto, aunque no podemos organizarlas después en carpetas en nuestro Dropbox. También dispone de ayudas para la creación de datos sobre personajes, pero las ayudas son simples plantillas de texto para los personajes completamente cerradas. Dispone del dichoso sistema de tarjetitas y algunas otras utilidades muy buenas. Ahora bien, ¿cómo importo un fichero .DOC, cómo lo exporto después? No soporta el formato .DOC ni tampoco muestra nunca una vista de página. No va mal encaminado pero le queda mucho por delante.

Mi puntuación: 6/10.

Manuscript (www.manuscriptforipad.com/)

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Es la típica aplicación morralla del AppStore. Parece que por su interfaz va a estar muy centrada en la producción de novelas, y luego no hay forma de dar formato, ni de realizar multitud de operaciones, como importar .DOCs, etc. No merece la pena ni detenerse en ella.

Mi puntuación: 2/10.

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