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Archive for 25 junio 2013

Image courtesy of [adamr] / FreeDigitalPhotos.net

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Cuando pensé un poco en este tema, mi primera reacción fue pensar “¿Pero es que tiene alguna desventaja?”. Pues sí, hay que pensar que no todo lo digital es perfecto. Aquí va mi lista de los 15 pros y los 15 contras del libro digital.

Ventajas:

1. No ocupa espacio, excepto el mínimo que supone el lector. El libro en papel ocupa mucho espacio y supone un problema en casa y para las bibliotecas.

2. Reduce enormemente el peso a llevar. En un lector caben miles de libros y sólo pesa unos 200gr. El peso de un lector es siempre menor que el de un libro de tamaño medio de 300 páginas.

3. Nunca se estropea, se mancha o se amarillea. Mientras tengamos una copia de seguridad el libro siempre estará en perfectas condiciones.

4. Precio menor que en papel, por ahora un cuarto más barato (y seguro que en un futuro más), lo cual es una gran ventaja para los lectores. No requiere de costes de envío y una vez comprado se empieza a disfrutar del libro al instante.

5. Reduce los costes de publicación de una editorial y acelera la publicación. Publicar un libro sólo en digital es mucho menos costoso que publicar en papel o en papel y digital a la vez.

6. Permite que los libros sean a todo color sin que ello incremente el coste del libro. Ya no hay necesidad a ediciones en blanco y negro para reducir el coste de la edición y que sea más asequible al público. (Eso sí, el libro digital en color implica la necesidad de un dispositivo lector que ofrezca pantalla a color).

7. Permite a las editoriales rescatar del olvido ediciones antiguas cuyas reimpresiones en papel ya no resultan rentables, facilitando el acceso de los lectores a obras antiguas que hasta ahora sólo podían encontrarse en bibliotecas.

8. Facilita la lectura a personas con problemas de visión. Permite aumentar o reducir el tamaño de la letra, su color, fuente y otras características que consiguen adaptar el texto a las necesidades y gustos del lector. También puede auto-leerse (mediante técnicas de text-to-speech), por lo que es más accesible a invidentes que los costosos y escasos libros en Braille.

9. Con el libro digital el autor percibe más ganancias, aprox. un 15% más.

10. Contamina menos el medio ambiente. La producción de papel emite gran cantidad de CO2 y agrava el cambio climático.

11. Recuerda en todo momento el último punto de lectura aún cuando se nos cierre accidentalmente el lector.

12. Permite tomar notas y hacer subrayados sin estropear el libro, pudiendo ver en todo momento el libro libre de anotaciones o con ellas.

13. En los modernos lectores se puede leer sin luz porque proporcionan su propia retro-iluminación.

14. Los libros se pueden comprar directamente desde el lector, ahorrando al lector la compra en librerías.

15. El libro digital ya no es sólo texto y fotos. Ahora es una aplicación interactiva y admite cientos de nuevas capacidades:
– vídeo
– contenido 3D
– música y audio en general, incluso sincronizado con la línea que se lee
– hiperenlaces entre el contenido
– búsqueda de palabras sin necesidad de índices
– mapas interactivos
– pequeñas aplicaciones interactivas: por ejemplo, un libro escolar que permite auto-evaluar a los alumnos y ofrecer una puntuación final.
– contenido multi-idioma en paralelo o en un idioma seleccionado.
– novelas tipo “Elige tu propia aventura”, cuyo desarrollo y desenlace cambia según decisiones del lector.
– animaciones y pequeños juegos
– enlace directo con las redes sociales para que los lectores compartan sus citas favoritas o se mantengan en contacto con los autores
– libros cuyo contenido se puede ir actualizando a la demanda

Desventajas del libro digital:

1. Requiere el uso de un dispositivo electrónico, sin electricidad no puede funcionar, y tiene un límite de autonomía.

2. Requiere un mínimo de conocimientos en el manejo de los lectores y en algunos casos de uso del ordenador para ciertas tareas.

3. Por ahora los catálogos son reducidos en algunos países mientras se acomete la labor de digitalización de toda la base en papel existente.

4. Permite su copiado de un modo muy sencillo, por lo que induce al problema de la piratería.

5. No es fácil el préstamo bibliotecario o entre lectores sin inducir a problemas legales y a la piratería.

6. Muchas librerías digitales introducen sistemas de protección anti-piratería (el conocido DRM) que dificultan el uso de los libros entre diferentes dispositivos.

7. Se pierde la figura del distribuidor con la consiguiente pérdida de puestos de trabajo en ese sector. La facilidad de edición está popularizando la auto-edición, poniendo en peligro la figura y el papel del editor.

8. Por ahora tiene un IVA mayor que en papel, aunque eso en buena lógica cambiará y se equiparará.

9. No puede ser firmado por un autor con una dedicatoria a no ser que el libro disponga, a modo de aplicación, de una funcionalidad similar, que por ahora no es lo habitual.

10. Es difícil de regalar de un modo tradicional, aunque también existen modos digitales de hacer el regalo de un libro.

11. Existen muchos formatos propietarios para los ficheros de libros, creando el problema de la incompatibilidad entre dispositivos lectores y la necesidad de cierto manejo del ordenador para subsanar este problema.

12. Las pantallas, sobre todo las retro-iluminadas, a veces no resultan cómodas para un lector al que le gusta la lectura en papel tradicional.

13. El dispositivo lector requiere al final de su vida útil de un proceso de reciclado más costoso y contaminante que el de los libros en papel.

14. En algunos formatos de libro digital (como el EPUB y otros) no es posible hacer referencias a páginas, pues no existe el concepto de página sino que el texto se amolda al tamaño del dispositivo.

15. Los libros digitales no huelen a papel ni tienen tacto, y muchos lectores disfrutan de ese contacto físico cuando leen.

Bueno, no es oro todo lo que reluce, está claro. Aunque personalmente creo que  el libro digital ha venido para quedarse y con el paso del tiempo terminará por imponerse, dejando al libro papel como artículo de regalo y para nostálgicos, al igual que ya ha pasado con el correo postal.

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