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El iPad para escribir novelas: sí pero no

Hace ya un año que me propuse utilizar el iPad para escribir mis novelas. Ha sido un año en el que me he dedicado a probar diferentes tipos de aplicaciones y a tratar de hacer las mismas cosas que hacía antes con el PC pero ahora con el iPad. La conclusión a la que llego es que el iPad podría ser un aparato fantástico para este tipo de tareas pero por desgracia aún le falta algo importante: el software.
Cuando queremos escribir una novela necesitamos algo más que un simple editor de texto para organizar la información de la novela. Necesitamos diferentes apartados donde documentar los personajes, las localizaciones, los eventos, etc. Además, necesitamos que esa información esté disponible en todos los dispositivos que usemos (PC, tablet, móvil). Si todo lo que tenemos es de la marca Apple, entonces ningún problema. Podríamos usar el programa Pages y sincronizar todo mediante iCloud. Pero, si como en mi caso, tenemos un PC con Windows, un móvil con Android, y una tablet con Apple, ¿cómo hacer entonces para que todo esté sincronizado? Dropbox ahí nos ayuda mucho más que iCloud.
Pero ni siquiera con la combinación Pages + Dropbox tenemos un editor organizado de toda esa información relevante para la novela. Algunos programas (Final Draft Writer, Manuscript, Storyist y otros) intentan cubrir ese hueco, pero con escasa calidad y profundidad. Lo que tenemos en el iPad suelen ser aplicaciones Lite de sus hermanas mayores para PC. No parece haber voluntad de sacar las versiones completas y totalmente funcionales. ¿Quizá miedo a que esos precios más económicos que hay siempre en la versión iPad reduzcan los ingresos? Algo de esto debe haber.

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Es extraña esta manía que se ha hecho norma en el iPad de crear pequeñas aplicaciones poco funcionales y de bajo coste. Como se ve en la gráfica siguiente sacada de aquí, la mitad de las aplicaciones del App Store no superan el dólar de precio. Esto está diciendo bien claro que la calidad y amplitud de estas aplicaciones es muy pobre.

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¿Cuál es el problema aquí? ¿Acaso es que el iPad tiene poca potencia para ejecutar las operaciones? ¿Es que la pantalla táctil del iPad es difícil de programar para realizar algunas las típicas operaciones que hacíamos antes con el ratón?
Por potencia desde luego no es. El iPad 3 o el iPad 4 se pueden comparar a un buen PC de hace dos años. Algunos videojuegos que se han desarrollado para el iPad sorprenden por su calidad gráfica y por su velocidad a la hora de ejecutarse. Por manejo de la interfaz táctil tampoco es. Muchas de las interfaces ya están adaptadas al uso del dedo en los menús, en botones de selección, y en otras opciones.
No sé cuál es la motivación que existe detrás de esta falta de calidad en las aplicaciones para tablet, pero desde luego están condicionando y mucho la posibilidad de que estos aparatos puedan ser usados de principio a fin como las únicas herramientas para el trabajo diario.
En fin, que seguiremos sufriendo y seguiremos esperando. Quizá dentro de un tiempo todo este panorama cambie.

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Ya he comentado anteriormente que en la distribución de contenidos multimedia (libros, música, películas…) por regla general no se están haciendo bien las cosas, y no se están adecuando las empresas a lo que de verdad demandan los consumidores. Pero traigo aquí otro par de casos de los que sí lo están haciendo y muy bien.

Safari O’Reilly

http://my.safaribooksonline.com/

oreilly

En mi profesión como programador de aplicaciones cartográficas siempre he necesitado estar al día de lenguajes de programación, plataformas de desarrollo y demás temas que varían considerablemente tan sólo de un año para otro. Adquirir libros técnicos resulta poco interesante porque quedan obsoletos en un plazo muy breve. Adquirirlos en papel resulta además sumamente engorroso, porque estos libros suelen ser guías muy extensas y voluminosas.

La solución: el modelo de subscripción de O’Reilly. Poder disponer de él en mi trabajo ha sido un avance enorme. Con un catálogo gigantesco, más de 25.000 títulos, prácticamente cualquier libro informático está ahí, y por unos 40€ mensuales se puede acceder a todos ellos, leerlos online o bien descargarlos para leerlos offline. Además, O’Reilly va todavía más allá y ofrece servicios web adicionales, como vídeo-tutoriales, código fuente y ejemplos. Y por supuesto, accesible desde la Web y desde apps para todos los dispositivos móviles.

Spotify

https://www.spotify.com/es/

spotify

Es la música elevada al cubo. Con un catálogo de más de 15 millones de canciones y más de 3 millones de subscriptores de pago (yo uno), y otros 7 millones gratuitos, es el sistema de escucha de música mediante subscripción más exitoso del planeta. Su secreto: un precio ajustadísimo y soporte a todos los dispositivos. Por unos 10€ mensuales tienes acceso a todo el catálogo cuanto quieras, incluso a escucharlo offline, y desde cualquier PC (Windows, Linux, o Mac) o móvil (Android, iPad, iPhone) e incluso Web. Por supuesto a esto no podía faltar un conjunto de servicios adicionales para compartir la música que más nos gusta con amigos y hacerla pública, convirtiéndose a su vez en la mayor red social sobre música.

Los tres pilares

Por resumir, lo que he comentado ya. Los tres pilares de cómo hacer bien las cosas: buen precio, grandes catálogos, y servicios adicionales.

Iniciativas en España

Recientemente han surgido en España y están surgiendo iniciativas muy parecidas y que están en muy buen camino, como 24symbols y Reedig, y dentro de poco otra más Nubico. Las ideas me parecen geniales y muy acertadas. A estas empresas sólo les falta uno de los pilares para triunfar: catálogo, catálogo, y más catálogo. Que cuando alguien piense en un libro en español, el que sea, diga: “Está ahí”. En cuanto tengan eso se convertirán en el siguiente Spotify de los libros.

24symbols

reedig

Me ha parecido muy interesante la documentación que la gente de 24symbols ofrece en su web. Recomiendo su lectura.
http://www.24symbols.com/docs/FAQ24symbols_es.pdf

Cito:

Lectura social es el término que se ha acuñado para referirse a la capacidad de interactuar con otros lectores, antes, durante y después de la lectura. Al estar leyendo desde un dispositivo conectado a Internet, es posible recomendar un libro en redes sociales, comentar o compartir citas con tus amigos, curiosear qué lee o qué le gusta a un amigo que para nosotros es un referente en cuanto a gustos literarios, conversar sobre el libro que nos apasiona… en cuestión de  segundos y en unos pocos clicks. Estas opciones son clave para las nuevas estrategias de marketing online que estarán detrás, necesariamente, de los éxitos literarios del futuro.

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En conclusión

Pues que como vemos estamos muy lejos de poder tener una aplicación comparable a un Word o un Pages en sus versiones PC. Lo que tenemos son versiones “lite”, reducidas de funcionalidad, muchas de ellas portadas de aplicaciones equivalentes para smartphones.

Es lo que he comentado en entradas anteriores. Hay una pésima implicación de las empresas de software en producir para el iPad auténticas aplicaciones productivas, aplicaciones que evidentemente requerirían de una cierta inversión en los usuarios, y no pagar 5 o 10 tristes euros, pero que estoy seguro que serían muy del agrado de los usuarios si de verdad consiguen tener el trabajo hecho y bien hecho.

Mucha gente se pregunta porqué no se puede editar un documento de Word entero y verdadero en el iPad, así, sin más. ¿Tiene alguna limitación que lo impida? En absoluto. La única limitación es que todavía ninguna empresa de software, Microsoft la primera, se ha dignado a sacar un producto completo para el iPad. Evidentemente no se trataría de meter el 100% de la funcionalidad de Word. Habría que olvidarse de las macros y de otras leches parecidas. Pero en lo que sería formatear el documento, insertar y editar elementos, etc, pues que estuviera todo.

El motivo: nadie quiere cargarse todavía la industria del PC. Porque, sinceramente, si pudieras escribir y editar un documento de Word en un aparato ligero para llevarlo consigo, de enorme autonomía y tremenda intuitividad y facilidad de uso, ¿no lo harías? Yo creo que sí. Y creo más, creo que al final es como te gustaría que fuera tu PC, y acabaría siendo, al menos para estas tareas, tu PC.

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Hasta aquí el análisis de lo que hay. Pero tampoco podemos olvidar la rumorología que siempre rodea al iPad. En estas últimas semanas se están oyendo comentarios acerca de un conjunto inminente de aplicaciones.

La primera, que Microsoft parece estar ultimando un Office para el iPad, lo cual sería una excelente noticia. Sus formatos .DOC son los más extendidos, qué le vamos a hacer, así que para poder trabajar con documentos de texto, tener un Word en el iPad desde luego será una inmejorable opción. Ahora bien, ¿nos hará comprar Microsoft toda una suite con un precio descabellado, o bien fragmentará los productos y permitirá la compra únicamente del Word? Está por ver. ¿Vendrá con soporte a Dropbox, o también nos querrá colar el gol de su SkyDrive al estilo de como lo hace Apple con iCloud? Esperemos que Microsoft no sea tan “evil” esta vez y haga las cosas bien. Estaremos atentos.

Convendría hacer un inciso aquí para decir que hoy por hoy es posible disfrutar de un Office completo y verdadero dentro del iPad, y no hablo de una versión para iPad, hablo del mismísimo Office que usamos en el escritorio. El truco, que lo desarrolla la empresa CloudOn (site.cloudon.com/), es virtualizar el Office, de modo que la aplicación en realidad está corriendo en un servidor. He probado el sistema y la verdad es que está muy bien, incluso viene con integración con Dropbox, lo cual es una pasada. Pero tiene cierto retardo cuando vamos pasando las páginas y la interfaz aparece un poco distorsionada. Claro, es lógico, no se está teniendo en cuenta que el iPad 3 tiene una pantalla que supera en número de píxeles al FullHD. Enviar semejante cantidad de píxeles desde un servidor de forma fluida no es moco de pavo. Pero en cualquier caso el sistema me ha parecido muy muy interesante y potente, porque esto podría facilitar el uso de ciertas aplicaciones completas para aquellos que en algún momento pudieran necesitarlo. Todo esto es un sistema muy similar al de OnLive, una aplicación que se conecta a un servidor para darnos acceso a todo tipo de videojuegos, incluso dentro del iPad.

La segunda es GoogleDocs. Google, que ha hecho su desembarco en iPad con un buen número de sus aplicaciones (Gmail, Drive, Earth, Traductor, etc.) se estaba retrasando demasiado en una buena aplicación de ofimática que contectara con su servicio GoogleDocs y que a la vez permitiera edición off-line. Parece que están en ello y que no tardaremos mucho en verlo.

Por último, merece una especial mención el producto Scrivener. En el mundo Mac seguramente ha sido estos años la mejor aplicación para el escritor de novelas. Yo he probado durante un tiempo la versión para Windows y me he quedado muy gratamente impresionado. Es la aplicación soñada por todo escritor. Lo organiza todo, lo hace todo desde dentro, incluso conectarse a páginas web y descargar su contenido para luego poder visualizarlo. Es decir, una aplicación que no sólo facilita la labor de escritura, sino también la de investigación y documentación. Quizá el único pero que se le puede poner es esa manía a hacer una copia en su carpeta de proyecto de cada fichero añadido, renombrando internamente los ficheros y destrozando cualquier estructura de carpetas ya previamente creada. Pero por lo demás, el programa está muy bien, y sus desarrolladores ya han anunciado que están preparando su versión para iPad. Quizá tardemos un tiempo en ver la versión para la tableta, pero merecerá la pena la espera.

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Apps para escribir en el iPad (VI)

Celtx script (www.celtx.com/mobile.html)

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Aplicación que es la hermana pequeña de otra muy habitual en Mac para crear guiones, pero no muy pensada para novelas, y que carece de Dropbox y de multitud de las cosas que estamos necesitando.

Mi puntuación: 4/10.

PlainText (www.hogbaysoftware.com/products/plaintext)

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Aunque sincroniza con Dropbox es una aplicación únicamente para texto y es muy minimalista. Ni importación/exportación, ni páginas, ni formato, ni nada.

Mi puntuación: 2/10.

Nebulous Notes (nebulousapps.net/)

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Idéntica a la anterior, pero con más opciones. Sólo para ficheros de texto tipo TXT, no es un procesador de texto para crear documentos paginados.

Mi puntuación: 2/10.

Daedalous Touch (www.the-soulmen.com/daedalus/)

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Interesante aplicación para escribir textos, pero que es similar a las dos anteriores. Sincroniza con Dropbox, al igual que las dos anteriores, pero lo que seguimos teniendo con ella es una simple aplicación para tomar notas.

Mi puntuación: 2/10.

Writings (www.writingsapp.com/)

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Aplicación como las anteriores, para editar texto plano, nada de formato, pero con una interfaz muy agradable y bien trabajada, con un fantástico soporte a Dropbox e interesantes utilidades de cara a facilitar la escritura, sobre todo cuando no se dispone de teclado físico. Pero nada más. A esta aplicación, como a las anteriores, les sigue fallando que no tenemos un auténtico procesador de documentos, sino un sistema para tomar notas.

Mi puntuación: 4/10.

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Apps para escribir en el iPad (V)

Storyst (storyst.com/ipad/)

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Programa muy caro para lo que hace. Primero no utiliza todo Dropbox sino sólo una carpeta que él crea donde podemos sincronizar. Eso sí, dispone de una funcionalidad muy pensada para novelistas, porque incluso permite importar imágenes a un proyecto, aunque no podemos organizarlas después en carpetas en nuestro Dropbox. También dispone de ayudas para la creación de datos sobre personajes, pero las ayudas son simples plantillas de texto para los personajes completamente cerradas. Dispone del dichoso sistema de tarjetitas y algunas otras utilidades muy buenas. Ahora bien, ¿cómo importo un fichero .DOC, cómo lo exporto después? No soporta el formato .DOC ni tampoco muestra nunca una vista de página. No va mal encaminado pero le queda mucho por delante.

Mi puntuación: 6/10.

Manuscript (www.manuscriptforipad.com/)

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Es la típica aplicación morralla del AppStore. Parece que por su interfaz va a estar muy centrada en la producción de novelas, y luego no hay forma de dar formato, ni de realizar multitud de operaciones, como importar .DOCs, etc. No merece la pena ni detenerse en ella.

Mi puntuación: 2/10.

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Apps para escribir en el iPad (IV)

DocumentsToGo (www.dataviz.com/DTG_iphone.html?redirect=iphone)

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Es una aplicación muy completa que por desgracia no se puede adquirir para únicamente usar el procesador de textos, y viene como un pequeño paquete de ofimática con una aplicación para hojas de cálculo y otra para presentaciones. No sabría decir quién mantiene mejor el formato de los documentos .DOC, creo que quizá le gana Pages, pero esta le va a la zaga. Eso sí, sincroniza con Dropbox, un buen punto a favor. Ahora bien, nos tenemos que olvidar de ver la página así como la cabecera y el pie. Sinceramente, después de usar Pages, esto ya se ha vuelto un irrenunciable para mí. Además, el precio desluce un poco esta aplicación.

Mi puntuación: 8/10.

Quickoffice Pro HD (www.quickoffice.com/quickoffice_pro_hd_ipad/)

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Muy parecida a la anterior. La empresa que la produce ha sido absorvida recientemente por Google, por lo que supongo que en no mucho tiempo tendremos una aplicación gratis enganchada con GoogleDocs. Por ahora vuelve a ser otra aplicación tipo suite de ofimática para textos, cálculos y presentaciones. Ahora bien, la fidelidad con la que abre un documento de Word es bastante penosa en comparación con Pages. En mi prueba con él me ha dejado sin la justificación de los párrafos y sin los número de página, aunque eso sí, se puede trabajar en modo “vista previa de página” que tanto me gusta.

Mi puntuación: 7/10.

Doc2 HD (www.bytesquared.com/products/doc/ipad/)

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Esta aplicación es como las dos anteriores y por lo menos se agradece que se venda el producto de procesamiento de textos por separado de la suite ofimática, pero a la hora de la verdad, decepciona bastante. Aunque dispone de una vista de página (ya digo y no dejaré de insistir que esto me parece irrenunciable), la fidelidad con la que abre los ficheros .DOC deja mucho que desear. Estilos de letra que autonumera sin venir a cuento, tamaño de la página que en nada se parece al original, y no encuentro por ningún lado un práctico deslizador para ir a la página deseada sin tener que pasarse el día deslizando el dedo por la pantalla. El sistema del Pages me parece de quitarse el sombrero: aparece una lupa que nos va previsualizando cada página. En definitiva, que otro sí pero no.

Mi puntuación: 6/10.

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