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SIRI: la última gozada para el escritor

Ya lo había dicho unas entradas atrás. La tecnología SIRI, el reconocimiento de voz para los dispositivos de Apple, iba a venir para ayudar al escritor a escribir sus novelas mucho más deprisa de lo que se hace habitualmente con un teclado o a través del bolígrafo. Bueno, pues ya está aquí. Ha llegado. SIRI es una tecnología extraordinaria que va permitirnos escribir mucho más rápido, de manera mucho más fácil, y sobre todo va a permitir que consigamos hacer realidad el sueño del escritor. Escribir mucho más y a gran velocidad. En este momento me encuentro dictando a mi iPad el texto que está usted leyendo. Todo lo que está leyendo ha sido redactado dictando con el iPad.

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Al principio el sistema Siri no me resultaba muy satisfactorio. Encontré bastantes errores en el reconocimiento de la voz. Pero tal y como Apple comenta en su página web, a medida que el sistema va siendo más utilizado por más usuarios, el sistema mejora. Se trata de un sistema de reconocimiento de la voz en el que no hace falta entrenamiento alguno. El sistema utiliza algoritmos que permiten ir mejorando progresivamente a medida que más y más usuarios lo van utilizando.

Resulta curioso cómo funciona este sistema. La primera vez es poco costoso acostumbrarse a él. Habitualmente nuestras ideas no fluyen tan deprisa en nuestro cerebro a como las escribimos. Solemos escribir y pensar al mismo tiempo lo que vamos escribiendo lo cual lo hacemos utilizando una cadencia y una velocidad que nos permiten ir pensando lo siguiente que tenemos que escribir. Pero dictar a una máquina y que lo que dictamos sea finalmente lo que tiene que tiene que quedar escrito es más complicado.

Ahora tenemos que pensar más deprisa lo que queremos decir, no podemos interrumpir nuestra conversación con la máquina porque esa interrupción cortaría la escritura. Tenemos que ir diciéndole lo que queremos que quede escrito y por consiguiente la cadencia y la velocidad a la hora de pensar tienen que ser mayores.

Pero una vez llevas un buen rato te acostumbras a ello y finalmente las ideas fluyen igual que si estuvieras escribiendo con los dedos y todo va quedando mucho más correcto.

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El sistema funciona gracias al nuevo botón que se incorpora en el teclado virtual con el que activamos el detector de voz, y a través del cual podemos escribir tanto en la app de WordPress, como en Pages, como en cualquier otro programa de escritura.

El sistema, además, identifica muy bien los típicos elementos propios de un texto, como signos de puntuación y formato. Alguna lista de los que he encontrado los ofrezco más abajo. Seguro que estos trucos se irán incrementando con el tiempo.

En definitiva, que el nuevo sistema operativo iOS 6 de Apple es una verdadera revolución y que estoy seguro de que SIRI, que no ha hecho más que empezar su andadura, será un sistema que cambiará sin duda el modo en que los escritores producen sus obras. Tiempo al tiempo, pero el futuro ya está aquí.

Trucos para escribir con SIRI:
– un punto seguido: decir “punto”
– un punto y aparte: decir “punto nueva línea”
– una coma: decir “coma”
– un punto y coma: decir “punto y coma”
– interrogaciones: decir al principio “abre interrogación” y al final “cierra interrogación”
– admiraciones: decir al principio “abre admiración” y al final “cierra admiración”
– el guión largo propio de los diálogos en las novelas: decir “guión largo”
– comillas (“”): decir “abre comillas” y “cierra comillas”
– puntos suspensivos: “puntos suspensivos”

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Manías al escribir y atajos de teclado

Hay muchas recomendaciones sobre cómo deben utilizarse los guiones en una novela para crear el efecto de diálogo y separar las explicaciones del narrador de la voz de los personajes. Aquí cada cual tiene sus preferencias y manías. Yo voy a ofrecer la que suelo usar.

En primer lugar, con el iPad, al igual que con un PC, se pueden escribir tres tipos de guiones:

  • – guión corto (se consigue directamente desde el teclado virtual del iPad, o bien con una tecla de mi teclado Logitech)
  • – guión medio (se consigue en el teclado virtual de los números, dejando pulsado en el guión y seleccionando después en la lista de guiones el segundo; en mi Logitech es todavía más fácil con la combinación de teclas alt+tecla guión)
  • — guión largo (se consigue en el teclado virtual igual que el anterior pero seleccionando el tercer guión, y en mi teclado Logitech con alt+shift+tecla guión)

Se suele recomendar usar el guión largo como inicio de diálogo, pero la verdad es que a mí me parece excesivamente largo y siempre me ha dejado de gustar cuando lo veo usado en algún libro. Prefiero mucho más el guión medio, que además es más fácil de insertar. Aunque esto tiene algunos inconvenientes que luego comentaré (fácilmente solucionables, por otra parte).

Suelo seguir estas normas:

Guión medio y después un espacio en inicio de diálogo:

– ¿Dónde te habías metido? Te estábamos buscando.

Espacio, guión medio y espacio para la explicación del narrador:

– ¿Dónde te habías metido? Te estábamos buscando – dijo el otro con ansiedad.

Si el diálogo no sigue, como en el caso anterior, se termina el párrafo con un punto. Pero si el diálogo sigue, entonces añado al final de la explicación del narrador un espacio, el guión y luego el punto. A mí no me gusta, como se suele hacer, acoplar los guiones al texto del narrador. No me gusta que los guiones no tengan un espacio y queden pegados a las palabras. Manía de la buena, lo sé, pero…:

– ¿Dónde te habías metido? – dijo el otro con ansiedad –. Te estábamos buscando.

En el caso de que un diálogo sea muy largo y requiera más de un párrafo, aquí lo que he visto normalmente en los libros impresos me produce verdadero dolor. Las más de las veces no se indica con ningún carácter, lo cual crea una enorme confusión en el lector. A mí me gusta añadir éste símbolo » seguido de un espacio. Con mi teclado Logitech se inserta con la combinación de teclas alt+shift+”ç”:

– ¿Dónde te habías metido? – dijo el otro con ansiedad –. Te estábamos buscando.
– He ido a comprobar los sótanos, como me habíais dicho que hiciera. ¡Caramba! No vais a creer lo que me he encontrado allí. Hay un montón de agua y está todo tirado por los suelos, y se oyen unos ruidos muy raros.
» ¡Vamos! Tenéis que acompañarme. Hay que aclarar este misterio como sea.

El carácter » no es el único que puede insertarse con combinaciones de teclas. Existen muchos caracteres extraños que se pueden teclear usando las combinaciones de alt o alt+shift delante de una tecla. El siguiente listado los muestra:

  • Tecla normal: qwert yuiop asdfg hjklñ zxcvb nm,.- 12345 67890 ‘¡`+´ç
  • Tecla con alt: œæ€®† øπ å∫∂ƒ ™¶§ ~Ω∑©√ß µ„…– |@#¢∞ ¬÷“”≠ ´‚[]{}
  • Tecla con alt+shift: ŒÆ€ ‡ Ø∏ Å ∆fifl ¯ˇ˘˜ ‹› ◊ ˙˚…— ı˝•£‰ ⁄‘’≈ ¸˛ˆ±«»

Muy útil también en iPad es el atajo de pulsar dos veces la tecla espacio para que se sustituya por un punto, un espacio, y se quede la siguiente letra esperando a ser mayúscula. Funciona bien en Pages, pero no en todos los programas.

De todos modos, estas preferencias mías a la hora de colocar los guiones en los textos, aunque me resultan más agradables mientras escribo, no son las más adecuadas para la generación de ficheros ePub para el iPad. Algunos de los inconvenientes que tienen son éstas:

  • El guión medio no aparece tan largo en la aplicación de lectura iBooks a como lo hace en el programa Pages al escribir. Realmente es más apropiado utilizar el guión largo en lugar del guión medio. Pero eso se puede conseguir sin más que haciendo una sustitución al terminar la novela.
  • Colocar espacios entre los guiones y las palabras puede ocasionar en iBooks que el guión quede al principio de una línea, lo cual queda feo. Realmente es un problema del iBooks. El programa debería detectar si una línea empieza por un signo de puntuación, como es el caso del guión, y colocar una palabra como principio de línea. Por ello al generar el ePub es preferible hacer también una sustitución y quitar esos espacios. Pero es algo muy fácil de hacer cuando ya nos hemos preocupado de usar el guión medio.

Otro tema importante es el de la separación de palabras largas con guiones para que en textos justificados (todas las novelas llevan el texto justificado) no queden muy separadas las palabras de una línea. La recomendación que sigo es la de nunca colocar guiones para partir palabras largas porque de hecho el formato de página con el que escribo puede no ser el formato final de la novela, bien cuando un Editor tenga a bien producir un libro en papel, o bien si va a ir en un libro electrónico. En el iBooks del iPad, además, este tema está bastante bien resuelto porque realiza una fragmentación automática de las palabras largas, y parece que acierta muy bien con la separación silábica española, por lo que he podido leer hasta ahora, aunque a veces comete errores y separa palabras en lugares donde no va un cambio de sílaba. Supongo que esto irá en un fichero diccionario o algo así, o tendrá unas reglas, y con el tiempo lo irán mejorando. La experiencia de leer con estas separaciones automáticas de sílabas es mucho mejor que sin ellas, sobre todo en dispositivos pequeños como un smartphone.

Y nada más. Espero que hayan resultado útiles estos trucos.

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Escribiendo con el iPad

Estaba cantado desde un principio que iba a caer un teclado físico. Seamos sinceros, el tecladito virtual del iPad es la segunda o tercera gran decepción (ya no llevo bien la cuenta) de Apple. Es muy preciso y muy rápido, pero no yo sé qué golpe en la cabeza se dio el ingeniero de Apple cuando lo diseñó. Llevamos toda la vida en los PC con una configuración de teclado completamente distinta. No sé muy bien la razón por la que han hecho unos botones tan enormes, impidiendo que se pueda poner la quinta hilera de botones de todos los teclados del planeta, la de los números y los caracteres especiales. Además, ¿qué hace el signo de cierre de exclamación junto a la coma? ¿Y el cierre de interrogación junto al punto? La ausencia de las teclas de desplazamiento es también un fastidio de los buenos. Se podría haber aprovechado una de esas gigantescas teclas con las que conmutar al teclado numérico para ponerlas ahí. Hay toda una discusión por Internet sobre si resulta conveniente o no tener teclas virtuales de desplazamiento o bien mejor gestos con el dedo para recorrer las letras y palabras de un texto o bien lo que es mejor es tocar en pantalla y obtener la lupa que nos permite situar el cursor. Ahora bien, lo que sí ya es un infierno y algo que merece un coscorrón bien dado a Apple es el método para escribir acentos. ¡Por Dios! ¡Cómo se nota que esto lo ha diseñado un equipo de angloparlantes! Vaya una porquería, por favor. Se han cargado la tecla de acento y la forma horrible que se les ha ocurrido es mantener pulsada la tecla de vocal y luego seleccionar la combinación vocal-acento que corresponda, o bien hacer un “toque hacia arriba” en la tecla de vocal. Un “toque hacia arriba” que no hay bendito a quien no le falle porque es difícil de hacer de narices, y además sólo sirve para los acentos más comunes, pero qué pasa con idiomas como el catalán, francés, u otros, en los que puede interesar tener acentos en otras letras aparte de las vocales o incluso varios acentos por vocal. Aquí sí que tengo que decir que Apple la ha fastidiado pero bien.

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Sinceramente a mí estas discusiones me parecen estériles. Lo que los usuarios queremos es opciones. A unos les puede parecer más conveniente y rápida una forma de trabajar y a otros otra. Así que lo que Apple tenía que haber hecho, y no le habría costado tanto, es haber dispuesto en las opciones de configuración del iPad de un definidor personalizado de teclados. Que el iPad viniera con dos o tres teclados virtuales entre los que elegir, pero que si no te gustan, los pudieras personalizar a tu gusto. ¿Que a tí te resultan suficientes una teclas virtuales más pequeñas, porque tienes unos dedos finos? Pues poder hacerlas más reducidas, y de este modo ganar espacio para meter otros botones. Permitir que el usuario meta más hileras de botones, e incluso que lo que se escribe al apretar ciertos botones sea personalizable. Esto abriría las puertas a teclados mucho más productivos. Imaginemos por ejemplo la típica persona que utiliza con enorme frecuencia ciertas palabras o textos. Pulsa en un botón virtual personalizado, cambia dos cosas del texto, y a seguir. Comillas y paréntesis que se abren y cierran y nos sitúan dentro de forma automática, para facilitar su escritura… Las ideas para mejorar el teclado del iPad se pueden extender al infinito. Por ejemplo, esta entrada de este blog se está escribiendo con la aplicación WordPress para el iPad, que me coloca mientras escribo un pequeño teclado con el que insertar las típicas etiquetas HTML.

Al menos Apple ha hecho algo con el sistema de reemplazos automáticos, que puede configurarse desde Ajustes / General / Teclado. Aquí podemos definir, en funciones rápidas, abreviaturas que al escribirse serán reemplazadas de forma automática. Si escribo ahora pq me lo reemplaza por “porque” a no ser que cierre la sugerencia.

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A pesar de todas estas bondades de escribir con el iPad, no hay nada como un teclado físico, con esa sensación de que hay un objeto que presionamos y hace un ruidito característico. Es el dispositivo de entrada por excelencia de cualquier aparato informático, y no hay nada que se haya igualado a él por muchos años que pasen, por lo menos no hasta que llegue Siri y los sistemas de reconocimiento por la voz, que si de verdad empiezan a funcionar bien serán sin duda un avance en la productividad a la hora de escribir. Aunque estoy seguro de que supondrán a más de uno una tediosa adaptación.

Sea como sea, tenía que caer un teclado físico. He estado buscando todo tipo de teclados físicos. Hay una burrada de ellos. Muchos. Y algunos con algunas ideas muy buenas. Me ha gustado mucho, por ejemplo, el Ultrathin Keyboard Cover de Logitech, que casi convierte al iPad en un mini-portátil, o todavía más el Bridge, que casi convierte al iPad en un MacBook, aunque por desgracia todavía no es un producto comercial. Finalmente me he decantado por el Solar Keyboard Folio de Logitech, una pequeña maravilla que pasaré a analizar en mi próxima entrada.

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En conclusión

Pues que como vemos estamos muy lejos de poder tener una aplicación comparable a un Word o un Pages en sus versiones PC. Lo que tenemos son versiones “lite”, reducidas de funcionalidad, muchas de ellas portadas de aplicaciones equivalentes para smartphones.

Es lo que he comentado en entradas anteriores. Hay una pésima implicación de las empresas de software en producir para el iPad auténticas aplicaciones productivas, aplicaciones que evidentemente requerirían de una cierta inversión en los usuarios, y no pagar 5 o 10 tristes euros, pero que estoy seguro que serían muy del agrado de los usuarios si de verdad consiguen tener el trabajo hecho y bien hecho.

Mucha gente se pregunta porqué no se puede editar un documento de Word entero y verdadero en el iPad, así, sin más. ¿Tiene alguna limitación que lo impida? En absoluto. La única limitación es que todavía ninguna empresa de software, Microsoft la primera, se ha dignado a sacar un producto completo para el iPad. Evidentemente no se trataría de meter el 100% de la funcionalidad de Word. Habría que olvidarse de las macros y de otras leches parecidas. Pero en lo que sería formatear el documento, insertar y editar elementos, etc, pues que estuviera todo.

El motivo: nadie quiere cargarse todavía la industria del PC. Porque, sinceramente, si pudieras escribir y editar un documento de Word en un aparato ligero para llevarlo consigo, de enorme autonomía y tremenda intuitividad y facilidad de uso, ¿no lo harías? Yo creo que sí. Y creo más, creo que al final es como te gustaría que fuera tu PC, y acabaría siendo, al menos para estas tareas, tu PC.

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Hasta aquí el análisis de lo que hay. Pero tampoco podemos olvidar la rumorología que siempre rodea al iPad. En estas últimas semanas se están oyendo comentarios acerca de un conjunto inminente de aplicaciones.

La primera, que Microsoft parece estar ultimando un Office para el iPad, lo cual sería una excelente noticia. Sus formatos .DOC son los más extendidos, qué le vamos a hacer, así que para poder trabajar con documentos de texto, tener un Word en el iPad desde luego será una inmejorable opción. Ahora bien, ¿nos hará comprar Microsoft toda una suite con un precio descabellado, o bien fragmentará los productos y permitirá la compra únicamente del Word? Está por ver. ¿Vendrá con soporte a Dropbox, o también nos querrá colar el gol de su SkyDrive al estilo de como lo hace Apple con iCloud? Esperemos que Microsoft no sea tan “evil” esta vez y haga las cosas bien. Estaremos atentos.

Convendría hacer un inciso aquí para decir que hoy por hoy es posible disfrutar de un Office completo y verdadero dentro del iPad, y no hablo de una versión para iPad, hablo del mismísimo Office que usamos en el escritorio. El truco, que lo desarrolla la empresa CloudOn (site.cloudon.com/), es virtualizar el Office, de modo que la aplicación en realidad está corriendo en un servidor. He probado el sistema y la verdad es que está muy bien, incluso viene con integración con Dropbox, lo cual es una pasada. Pero tiene cierto retardo cuando vamos pasando las páginas y la interfaz aparece un poco distorsionada. Claro, es lógico, no se está teniendo en cuenta que el iPad 3 tiene una pantalla que supera en número de píxeles al FullHD. Enviar semejante cantidad de píxeles desde un servidor de forma fluida no es moco de pavo. Pero en cualquier caso el sistema me ha parecido muy muy interesante y potente, porque esto podría facilitar el uso de ciertas aplicaciones completas para aquellos que en algún momento pudieran necesitarlo. Todo esto es un sistema muy similar al de OnLive, una aplicación que se conecta a un servidor para darnos acceso a todo tipo de videojuegos, incluso dentro del iPad.

La segunda es GoogleDocs. Google, que ha hecho su desembarco en iPad con un buen número de sus aplicaciones (Gmail, Drive, Earth, Traductor, etc.) se estaba retrasando demasiado en una buena aplicación de ofimática que contectara con su servicio GoogleDocs y que a la vez permitiera edición off-line. Parece que están en ello y que no tardaremos mucho en verlo.

Por último, merece una especial mención el producto Scrivener. En el mundo Mac seguramente ha sido estos años la mejor aplicación para el escritor de novelas. Yo he probado durante un tiempo la versión para Windows y me he quedado muy gratamente impresionado. Es la aplicación soñada por todo escritor. Lo organiza todo, lo hace todo desde dentro, incluso conectarse a páginas web y descargar su contenido para luego poder visualizarlo. Es decir, una aplicación que no sólo facilita la labor de escritura, sino también la de investigación y documentación. Quizá el único pero que se le puede poner es esa manía a hacer una copia en su carpeta de proyecto de cada fichero añadido, renombrando internamente los ficheros y destrozando cualquier estructura de carpetas ya previamente creada. Pero por lo demás, el programa está muy bien, y sus desarrolladores ya han anunciado que están preparando su versión para iPad. Quizá tardemos un tiempo en ver la versión para la tableta, pero merecerá la pena la espera.

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Apps para escribir en el iPad (VI)

Celtx script (www.celtx.com/mobile.html)

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Aplicación que es la hermana pequeña de otra muy habitual en Mac para crear guiones, pero no muy pensada para novelas, y que carece de Dropbox y de multitud de las cosas que estamos necesitando.

Mi puntuación: 4/10.

PlainText (www.hogbaysoftware.com/products/plaintext)

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Aunque sincroniza con Dropbox es una aplicación únicamente para texto y es muy minimalista. Ni importación/exportación, ni páginas, ni formato, ni nada.

Mi puntuación: 2/10.

Nebulous Notes (nebulousapps.net/)

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Idéntica a la anterior, pero con más opciones. Sólo para ficheros de texto tipo TXT, no es un procesador de texto para crear documentos paginados.

Mi puntuación: 2/10.

Daedalous Touch (www.the-soulmen.com/daedalus/)

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Interesante aplicación para escribir textos, pero que es similar a las dos anteriores. Sincroniza con Dropbox, al igual que las dos anteriores, pero lo que seguimos teniendo con ella es una simple aplicación para tomar notas.

Mi puntuación: 2/10.

Writings (www.writingsapp.com/)

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Aplicación como las anteriores, para editar texto plano, nada de formato, pero con una interfaz muy agradable y bien trabajada, con un fantástico soporte a Dropbox e interesantes utilidades de cara a facilitar la escritura, sobre todo cuando no se dispone de teclado físico. Pero nada más. A esta aplicación, como a las anteriores, les sigue fallando que no tenemos un auténtico procesador de documentos, sino un sistema para tomar notas.

Mi puntuación: 4/10.

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Apps para escribir en el iPad (V)

Storyst (storyst.com/ipad/)

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Programa muy caro para lo que hace. Primero no utiliza todo Dropbox sino sólo una carpeta que él crea donde podemos sincronizar. Eso sí, dispone de una funcionalidad muy pensada para novelistas, porque incluso permite importar imágenes a un proyecto, aunque no podemos organizarlas después en carpetas en nuestro Dropbox. También dispone de ayudas para la creación de datos sobre personajes, pero las ayudas son simples plantillas de texto para los personajes completamente cerradas. Dispone del dichoso sistema de tarjetitas y algunas otras utilidades muy buenas. Ahora bien, ¿cómo importo un fichero .DOC, cómo lo exporto después? No soporta el formato .DOC ni tampoco muestra nunca una vista de página. No va mal encaminado pero le queda mucho por delante.

Mi puntuación: 6/10.

Manuscript (www.manuscriptforipad.com/)

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Es la típica aplicación morralla del AppStore. Parece que por su interfaz va a estar muy centrada en la producción de novelas, y luego no hay forma de dar formato, ni de realizar multitud de operaciones, como importar .DOCs, etc. No merece la pena ni detenerse en ella.

Mi puntuación: 2/10.

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