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Archive for 15 septiembre 2012

Un paso más hacia los geo-libros

¿No os ha ocurrido alguna vez que estáis leyendo una novela y andáis completamente perdidos en cuanto a las descripciones geográficas se refiere? Es un hecho. Nos cuesta imaginar un lugar sólo a golpe de descripciones geográficas. Nos encantan los mapas por esa inmediatez gráfica que tienen. Los mapas son intuitivos, rápidos, consisos, claros. Nos permiten hacernos una idea muy exacta de cómo son los lugares, y de las relaciones espaciales entre ellos.

Leí que Tolkien se hacía pequeños borradores en forma de mapas donde situaba los lugares de la Tierra Media. George R. R. Martin ha confesado en alguna entrevista que tras escribir las primeras páginas de “Juego de Tronos”, de inmediato dejó de escribir y se puso a diseñar un mapa de Westeros. ¿Qué sería la lectura de estos libros de fantasía épica si no vinieran acompañados de unos buenos mapas al final de sus páginas? Muchos nos habríamos perdido tratando de entender dónde se producen los hechos que el relato cuenta.

Demos una vuelta de rosca más a este tema de los mapas asociados a los libros. Ahora nos encontramos envueltos en la vorágine de los e-books. Y más de uno ya estará pensando adónde voy. ¿No sería maravilloso que en los libros electrónicos tuviéramos un botón en la aplicación de lectura del iPad que al pulsarlo, mientras tenemos seleccionado un nombre de lugar, nos llevara directamente un mapa y nos lo mostrara ubicado?

Puesto que el iPad soporta el formato ePub 2, no costaría mucho introducir esta funcionalidad en un e-book. Bastaría con tener una página con el mapa en formato imagen, y luego aplicar hipervínculos a esa página desde cualquier nombre geográfico dentro del texto. Sería un trabajo algo tedioso si se hace al final de la redacción de la novela, pero no muy diferente a la típica labor de crear un índice de nombres.

No obstante, la aproximación anterior tiene dos problemas. Los hipervínculos suelen mostrarse siempre de un modo un tanto llamativo, con subrayados y colores resaltados, con lo que la lectura podría verse molestada. En segundo lugar, nada nos indicaría dentro de un gran mapa, cuál es el enclave que buscamos. Sólo se nos mostraría el mapa, pero no la posición que buscamos dentro de él.

Sería mucho más elegante, por ejemplo, disponer de un botón que nos resaltara y ocultara los hipervínculos dentro del texto, y que el enclave que buscamos parpadeara en el mapa para que quedara rápidamente visible dónde se encuentra. Con el formato ePub 2 actual, esta situación la veo harto difícil de programar dentro de un e-book. La solución a esto es el formato ePub 3, pero no está claro hasta el momento el grado de soporte que ofrece Apple al formato ePub 3 en su aplicación iBooks. Me temo que aún nos tocará esperar para ver libros como los que comento, pero serán algo muy habitual en los próximos años, sino meses.

Mientras tanto, os propongo un pequeño truco para simular esta funcionalidad. Sólo nos va a funcionar con novelas que estén basadas en el mundo real, pero seguro que a más de uno le resultará muy útil. Mientras leo en las últimas semanas la trilogía de “Los tres mosqueteros” de Alejandro Dumas, me he encontrado con multitud de referencias geográficas francesas. Veamos un ejemplo de una página cualquiera de la segunda parte de Dumas, la titulada “Veinte años después”. Bastan unas pocas líneas de Dumas para sorprendernos a los que no somos franceses con un buen número de localizaciones de Francia.

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El truco para conocer dónde diantres están esos lugares es el siguiente: mantener pulsado sobre cualquiera para que nos aparezca el menú contextual y ahí seleccionar Definir.

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Nos aparecerán dos opciones, puesto que iBooks no dispone (¡lástima!) de ningún diccionario en español: Internet y Wikipedia.

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Si pulsamos en Wikipedia se nos abrirá Safari y la página relativa a este enclave. No está mal, ya es saber algo más. Pero, ¿el mapa? Si no nos aparecen unas coordenadas geográficas en la parte superior y estamos buscando un lugar en Francia, lo mejor es conmutar a la versión francesa del artículo. Ahora sí.

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Pulsamos en el hipervínculo de las coordenadas y se nos abre una página web desde la que podremos abrir la localización en multitud de mapas. Pulsemos en el correspondiente a Google Maps, y se nos abrirá la aplicación Maps del iPad mostrándonos el lugar. Cómodo, muy sencillo, y permite que vayamos viendo dónde transcurren en verdad los hechos que se describen en la novela según vamos leyendo.

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